西伯利亚永久冻土层发现1.8万岁幼犬

一只神秘的史前幼崽在西伯利亚冻土层深处被发现后,科学家们不禁挠了挠头。这只死去的幼崽被认为只有两个月大,它被命名为“Dogor”,在当地的雅库特语中意为“朋友”。它是在西伯利亚的印第吉尔卡河附近发现的,位于雅库茨克东北部,最近在瑞典古遗传学中心被进行了研究。

就像一个天然的冰箱一样,西伯利亚冻土层使这只古老的犬类保持着非常良好的状态,它有着完整的皮毛、胡须和牙齿,但是研究人员仍然不能确定这只奇怪的标本曾经属于哪个物种。虽然研究已经成功地发现了该标本是一只大约有1.8万年历史的雄性,但是初步的基因组测序还不能确定它到底是一只狼还是一只狗,抑或是两者的共同祖先。

瑞典古遗传学中心进化遗传学教授Love Dalén告诉《西伯利亚时报》:“该中心拥有欧洲最大的全球犬类DNA库,然而在这个案例中,他们无法马上确定它属于哪个物种。”。雅库茨克东北联邦大学北方应用生态学研究所的Sergey Fedorov补充道:“这很有趣,如果是一只狗呢?我们已经迫不及待地想要得到进一步测试的结果。”。

大约32500年前,人类开始在俄罗斯北部定居。另外,此前已有研究表明,人类在大约10000到40000年前将狼驯化为狗。这意味着,理论上,Dogor既可能是忠诚的家犬,也可能是贪婪的野狼,或者介于两者之间。

西伯利亚的永久冻土层为保存有机物创造了完美的条件。零度以下的温度刚好足以阻挡大多数细菌和真菌的生长,否则它们会分解机体,但这个温度又不会冷到损害组织。有时候,如果条件恰到好处,科学家甚至能够获得可用于测定生物体基因组序列的可行DNA片段。

永久冻土层保存的另一个令人震惊的例子是去年在雅库蒂亚北部地区发现的一只冰河时期狼的头部,有着4万年的历史,且仍然覆盖着皮毛。在过去的几十年里,研究人员在西伯利亚和其它地方的永久冻土层中发现了数十具毛茸茸的猛犸象尸体。2010年夏天,在西伯利亚孔德拉季沃河口附近发现了一头名为“Yuka”的28,000年前的猛犸象,这是最著名的标本之一。尽管距我们还很遥远,但科学家们一直在考虑利用从永久冻土层保存下来的猛犸象身上提取的DNA来使这个物种“复活”。

文章来源:iflscience

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