塑料正在杀死寄居蟹:这两个岛屿已有超50万只死亡

据外媒报道,在两个偏远岛屿群中,超50万只寄居蟹因被困在塑料垃圾中而死亡,引发人们担忧。据报道,据一项开拓性研究发现,在印度洋的科科斯群岛有508000只螃蟹因此死亡;在南太平洋亨德森岛有61000只螃蟹死亡。据此前研究发现,这两个地方的塑料污染水平都很高。

澳大利亚塔斯马尼亚大学海洋与南极研究所、伦敦自然历史博物馆和社区科学组织“两手”项目的研究人员发现,每平方米海滩上,就有一到两只螃蟹因塑料垃圾而死亡。

据报道,他们调查了科科斯岛和亨德森岛的四个地点,寻找会困住螃蟹的塑料容器,并计算了每个容器中被困螃蟹的数量。然后他们将研究结果外推到科科斯群岛的另外15个岛屿上。

由于寄居蟹通常会利用最近死去的螃蟹的气味,来寻找新壳,导致会有多个螃蟹被困在同一地点。一次,研究人员发现526只螃蟹被困在同一个塑料容器中。

自然历史博物馆的高级馆长、该报告的研究人员之一邦德说:“这个问题真的很严重,因为只需要一只螃蟹(就可以引发)。”“寄居蟹没有自己的壳,这意味着当它们的一个同类死亡时,会发出一种化学信号,显示这里有个壳,吸引更多的螃蟹……本质上就是可怕的连锁反应。”

寄居蟹是热带环境的重要组成部分,因为它们可以传播种子、给土壤通风、施肥,所以它们的减少会对周围的生态系统产生重大影响。

邦德表示,塑料对陆地造成的破坏程度被低估了,“在海洋中,塑料会缠住并被野生动物吞食;在陆地上,它就像一个陷阱,就像我们看到的,但它也可能是一个实体障碍,阻止物种在地面上移动。”

领导这项研究的研究员莱弗斯说:“这些结果令人震惊,但也许并不令人惊讶,因为海滩及其周边的植被是各种野生动物经常出没的地方。”“这些生物将不可避免地与塑料污染相互作用并受到影响,尽管我们的研究是提供此类影响定量数据的首批研究之一。”

据报道,研究小组表示,他们的发现表明,有必要对全球寄居蟹的死亡率进行紧急调查。

文章来源:中新网

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