视力的变化则是一个令人关切的问题之一

在人类身体在太空中发生的所有变化中,视力的变化则是一个令人关切的问题之一。根据NASA的说法,约1/3的宇航员显示出他们的视力变化,即使是在持续时间短至两周的太空旅行中。当任务持续时间较长时,发生率似乎要高得多。

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据悉,在国际空间站停留的宇航员中,约有70%的人眼睛后面出现肿胀。这并不是说宇航员会完全失明,也不是说他们的视力变得差到无法工作,但鉴于视力对宇航员所从事的各种工作的重要性,他们中如此多的人出现视力恶化的情况确实会令人担忧。

那么是什么导致了这些视力问题?最常见的理论是,它跟液体在整个身体中的分布方式有关。当我们在地球上时,重力将我们体内的所有液体往下推,因此像我们的心脏和心血管系统这样的系统已经进化到以相反的方向将液体向上推。当一个人在太空中处于微重力环境时,他们不再有这种重力向下推动,但身体的系统仍向上推动液体。因此,液体往往聚集在身体的上部–这就是为什么许多宇航员从太空返回时脸部浮肿。

理论上,这些液体积聚在眼睛周围或眼睛后面,这可能会压迫眼球并导致视力问题,并迫使专家们想出一些相当疯狂的解决方案。其他可能引发这一问题的因素则包括炎症、高水平的二氧化碳及过度充盈的血管。尽管一旦宇航员回到地球,这些影响大多会在一段时间后消失,但对一些人来说,即使他们回到正常重力环境中这些变化仍然持续存在。

为了更多地了解这个问题及如何开发治疗方法来控制它,NASA在国际空间站上进行了实验。该机构通过一台特殊的相机用一种叫做相干断层扫描的技术来观察眼睛的背面,据悉,这有助于跟踪那里究竟有多少液体正在积累。在空间站上进行的研究显示了这些变化是如何随时间发展的。NASAS科学家Steve Laurie指出:“当我们执行为期两周的航天飞机任务时,我们没有看到视盘的肿胀,但我们在长期任务中看到了,所以肯定有时间因素。”

他称,这种情况在技术上称为太空相关神经眼综合症(SANS),这很可能是由液体问题引起的,“我们仍然相信头部流体转移是SANS的基础,所以问题是它如何导致这些影响。在此基础上,你有修饰因素和不同船员的结果的变异性。我们不知道为什么存在这种变异。”而了解这个话题对于未来的长期任务将更加重要,如计划中的火星载人任务。

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