海洋塑料污染可能是新型抗生素的来源

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许多环保人士指出,海洋中的塑料污染是一个巨大的、不断增长的问题,他们指出了“大太平洋垃圾带”,以及即使是高纬度地区也无法逃脱塑料污染的全球威胁。另一个严重的,虽然看起来不相关的问题是来自抗生素耐药菌的全球健康威胁。这些不相干的问题在新的研究中走到了一起,科学家们发现,海洋塑料污染可能是新型抗生素的来源,可能对有效的耐抗生素细菌菌株有效果。

根据与斯克利普斯海洋研究所合作进行的一项由学生主导的新研究,海洋中的塑料污染可能作为新型抗生素的来源。这项研究将于2022年6月9-13日在华盛顿特区举行的美国微生物学会会议上发表。

科学们估计每年有500万至1300万吨的塑料污染进入海洋,从大型漂浮物到微塑料,微生物可以在上面形成整个生态系统。塑料碎片含有丰富的生物量,因此可以成为生产抗生素的良好候选者,而抗生素往往发生在高度竞争的自然环境中。

为了探索塑料圈成为新型抗生素来源的潜力,研究人员将Tiny Earth公民科学方法(由Jo Handelsman博士开发)修改为海洋条件。研究人员将高密度和低密度聚乙烯塑料(杂货袋中常见的类型)在加利福尼亚拉霍亚的斯克里普斯码头附近的水中培养了90天。

研究人员从海洋塑料中分离出5种产生抗生素的细菌,包括芽孢杆菌、暗棕色杆菌和弧菌的菌株。他们针对各种革兰氏阳性和阴性目标测试了这些细菌分离物,发现这些分离物对常用的细菌以及2个抗生素耐药菌株都很有效。

“考虑到目前的抗生素危机和超级细菌的兴起,寻找新型抗生素的替代来源至关重要,”研究的主要作者、国立大学的Andrea Price说。“我们希望扩大这个项目,并进一步确定微生物和它们产生的抗生素的特征。”

这个项目是由美国国家科学基金会资助的STEM教育项目的一部分。

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