美国公共图书馆开始取消收取逾期滞纳金

一项在圣地亚哥进行的研究发现,因未能缴纳滞纳金而被冻结借书服务的人群,有近一半居住在该市最贫困两个社区中。该市图书馆馆长米斯蒂·琼斯(Misty Jones)说:“我从未意识到它对他们的影响如此之大。”

几十年来,公共图书馆一直通过罚款来督促读者及时归还图书。但是,现在我们知道,罚款会使那些本该从免费图书资源中获益最大的人群失去这一宝贵窗口;在美国,越来越多的大型公共图书馆终止了收取逾期费用的政策。

从圣地亚哥到芝加哥再到波士顿,分析显示,滞纳金在很大程度上成了阻隔低收入居民和儿童获取知识的藩篱。

一种社会不平等

美国图书馆协会认可了上述研究,于今年1月通过一项决议,视罚款为“一种社会不平等形式”,并呼吁全国范围内的图书馆尝试更新颖的解决手段。

取消罚款产生了令人惊讶的后果:越来越多的借书者归还了逾期书籍。从上个月开始,芝加哥公共图书的归还率提高了240%。与去年同期相比,图书馆系统还进行了400次续借。

该市图书馆专员安德里亚·泰利(Andrea Telli)表示:“对我们来说,很明显有些家庭无力支付滞纳金,因此索性选择不归还,因此他们也不会在来借书。我们希望图书能够被归还,更重要的是,我们希望有需要的公民可以再来借书。”

个人责任的终结?

取消罚款并非毫无问题。巴尔的摩的Enoch Pratt免费图书馆的长期用户马克·米切尔(Mark Mitchell)担心,这会使用户拖延归还。

米切尔说:“滞纳金督促我及时归还书籍或DVD。现在,没人会被罚款,那是不是就可以无限期地保留那些图书。”

11月,密歇根州南部的一名妇女因未归还夏洛特社区图书馆的两本书籍而面临刑事指控。经报道,引发了全国性的抗议,检察官撤销了指控。

一些图书馆设置了所谓的宽恕日,亦即,在某些日子里归还逾期图书,可以免除滞纳金。在2017年旧金山大赦运动期间,公共图书馆在六个星期内收回了近700000本图书,并恢复了5000多位顾客的账户。其中包括F.霍普金斯·史密斯(F. Hopkins Smith)的丢失很久的《四十分钟后》——尽管标题如此,但该出借物品已超期百年之久。

文章来源:npr

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