研究人员发现一种用于治疗癌症的现有药物似乎也能改善记忆

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瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)的研究人员发现,一种用于治疗癌症的现有药物似乎也能改善记忆。有趣的是,在小鼠身上的测试显示,该药物通过开启与大脑可塑性有关的基因而发挥作用。

该药物属于一类被称为HDAC抑制剂(HDACis)的药物,它被用于多种用途。这种特殊的药物被称为CI-994,它被用作化疗的辅助药物,提高抗癌治疗的效果。其他研究表明,这种药物似乎还能在动物身上起到增强认知能力的作用,但它在这方面是如何起作用的仍然是未知数。

在这项新的研究中,EPFL的科学家们正是这样调查的。在一个常见的联想记忆测试中,该团队使用了一种情境恐惧调节方法来教小鼠害怕某个触发器。与不使用该药物学习的小鼠相比,当小鼠被给予CI-994后,,它们对该任务的记忆能力增加了一倍。

但它是如何工作的呢?研究小组研究了一个假设,即HDACis是通过一个被称为表观遗传启动的过程来运作的–本质上,改变了某些基因的表达。在这种情况下,受影响的基因与学习和记忆有关。

果然,RNA测序技术显示,该药物作用于控制突触可塑性的特定基因,该过程允许神经元形成更强的连接以促进记忆和学习。在这些关键基因上,该药物使被称为染色质的DNA包更容易获得,从而促进其表达。

该研究的主要作者Johannes Gräff说:“这种药物支持非常具体的基因,即那些已经参与学习的基因,而且它不会影响很多其他基因,例如可能有不需要的副作用的基因。”

了解这些HDACis的功能对于潜在地将它们用于改善人类的记忆和学习非常重要。值得庆幸的是,它们已经被批准用于人类,并被证明是安全的,这加快了将它们用于新用途的进程。另外两项临床试验已经在进行中,探索使用该药物改善阿尔茨海默病患者的记忆,并帮助消除对蜘蛛的恐惧。

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