国际团队发现了一颗不寻常的发出无线电信号的中子星

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由悉尼大学科学家们领导的一个国际团队发现了一颗不寻常的发出无线电信号的中子星,它的旋转速度极慢,每76秒完成一次旋转。这颗恒星是独特的,因为它位于“中子星墓地”,在那里通常不可能有脉冲。这一发现是由MeerTRAP团队利用南非的MeerKAT射电望远镜完成的,并于2022年5月30日发表在《自然-天文学》杂志上。

这颗中子星最初是从单个脉冲中检测到的。然后科学家们可以利用天空图像确认多个脉冲,以确认其位置。中子星是大质量恒星的超新星爆炸的极其密集的残余物。科学家们知道在我们的银河系中大约有3000颗这样的中子星。然而,这个新发现与迄今为止所看到的任何东西都不同。研究小组认为它可能属于理论上的超长周期磁星类别–具有极强磁场的恒星。

研究负责人Manisha Caleb 博士曾在曼彻斯特大学工作,现在在悉尼大学工作。她表示:“令人惊讶的是,我们只在这个来源的旋转周期的0.5%的时间里探测到了它的无线电发射。”

“这意味着,无线电波束与地球相交是非常幸运的。”

“因此,银河系中很可能还有许多这种旋转非常缓慢的恒星,这对了解中子星的诞生和年龄具有重要意义。”

“大多数脉冲星调查都没有搜索这么长的周期,所以我们不知道可能存在多少这样的恒星。”

新发现的中子星被命名为PSR J0901-4046,似乎至少有七种不同的脉冲类型,其中一些脉冲以固定的时间间隔出现。它显示了脉冲星、超长周期磁星的特征,甚至还有快速射电暴–天空中随机位置的短暂射电闪光。

“这是一类新的中子星的开始。它与其他类别的关系如何或是否相关,还有待探索。外面可能还有很多。我们只需要看看!” Caleb博士说。

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