科学家们开发了一种新的光激活的“光免疫疗法”,可以帮助治疗脑癌

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英国癌症研究学院(ICR)的科学家们开发了一种新的光激活的“光免疫疗法”,可以帮助治疗脑癌。该技术的关键是一种在灯光下发光的化合物,可以引导外科医生找到肿瘤,而近红外光则激活了一种杀癌机制。

这项新研究建立在一种被称为荧光引导手术(FGS)的常见技术之上,它涉及将一种荧光剂引入体内,在光照下发光。这与一种合成分子配对,该分子与特定的蛋白质结合,如癌细胞表达的那些蛋白质。最终结果是肿瘤在特定的照明条件或成像下发光,引导外科医生更精确地切除受影响的细胞。

在新研究中,研究人员赋予该技术一个额外的能力–同时杀死癌细胞。他们添加了一种新的分子,与一种叫做EGFR的蛋白质结合,这种蛋白质在脑癌胶质母细胞瘤的病例中经常发生突变。在荧光帮助外科医生切除大部分肿瘤后,他们可以用近红外光照射该部位,通过释放活性氧使化合物进入杀伤肿瘤的模式。这个想法是为了杀死任何剩余的细胞,这些细胞可能–而且经常是–在手术后积极地卷土重来。

在对患有胶质母细胞瘤的小鼠进行的测试中,研究人员表明,用这种新技术治疗的动物在暴露于近红外光后的短短一小时内就有了肿瘤细胞死亡的明显迹象。除此之外,这种治疗方法还使动物的免疫系统对癌症发起了新的攻击,这可能有助于减少复发的机会。

该研究的主要作者Gabriela Kramer-Marek博士说:“我们的研究表明,使用荧光标记物、‘affibody’蛋白和近红外光相结合的新型光免疫疗法,既能识别和治疗小鼠体内残留的胶质母细胞瘤细胞。在未来,我们希望这种方法能够用于治疗人类胶质母细胞瘤,也可能用于治疗其他癌症。”

该团队表示,该技术最终也可用于治疗其他类型的癌症。

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