彗星接近地球

f6c843c2f8ce17a.jpg

五年前,哈勃太空望远镜在最远的距离发现了一颗大彗星,当时它正从土星和天王星的轨道之间接近太阳。现在,这个巨大的太空雪球将在几周后最接近地球。当地时间7月14日,彗星C/2017 K2将在其目前穿越内太阳系的过程中处于离我们最近的位置。

然而即使在它最近的时候,它离我们的距离仍将比地球和火星之间的平均距离还要远。尽管它的体型很大,但仍这可能会使我们在没有小型望远镜的情况下很难看到这颗彗星。

根据NASA太阳系大使Eddie Irrizarry和Kelly Kizer Whitt在EarthSky的报道,在这一点上,围绕着这颗彗星的核有多大存在着很大的不确定性,不同的观测结果表明,其宽度在11到100英里(18到161公里)之间。

这颗彗星的尾巴或者说彗星的大小同样是巨大且不明确的。早期的观察表明,C/2017 K2背后的尘埃和气体的痕迹在8.1万到50万英里(13万到80万公里)之间。因此,介于一个和六个木星的宽度之间是一个完全的史诗般的痕迹。

要想亲眼看到这颗彗星可以求助于像Virtual Telescope Project这样的公共在线观测站,这些观测站肯定会在某个时候举办观看派对。另外也可以拿起你的望远镜,现在就开始使用Stellarium这样的应用来练习发现天体。

C/2017 K2在7月跟我们擦肩而过之后将继续向近日点进发,这是它跟太阳最近的一次擦肩而过,然后再向深空飞去。彗星越接近太阳,其行为就越难以预料。这颗彗星可能突然变得更加活跃和明亮或它可能分裂并完全从视野中消失。

无论发生什么,这次访问可能是我们熟悉这颗彗星的唯一机会。它的轨道非常长,以至于它在几百万年内都不会回来。

0

更多精彩