2016年8月,当一名16岁的男孩出现在佛罗里达州中北部的紧急护理中心时,没有人能够弄清楚他感染了什么。

后来在临床传染病杂志上发表的一篇  报道,这名男孩(匿名)发烧约100度。胸部开始的皮疹蔓延到他的腹部,手臂,背部和脸部。它受到高温和阳光的加重,但并未引起疼痛。男孩说他在参加乐队训练营时被无数蚊子咬伤。

这起案件出现在寨卡疫情中,但青少年对寨卡,基孔肯雅和登革热测试呈阴性。然而,在医生收集的尿液样本中,研究人员最终发现了一种已知感染动物的病毒,包括松鼠,浣熊和白尾鹿:Keystone病毒。

这是人类首次证实一种Keystone病毒感染,尽管它在美国东南部从切萨皮克湾到德克萨斯州的动物中广泛存在。这种疾病来自已知会导致脑炎或脑部炎症的病毒家族。这是一个提醒,总有新的疾病需要关注。

 

KestStin病毒的诊断

识别感染并不是一件容易的事情,因为以前没有测试过KestStin病毒的方法。但由于当时发生了寨卡病毒爆发,研究人员决定确定病情,看是否有理由担心蚊子传播更多新疾病。“我们无法识别正在发生的事情,”佛罗里达大学新兴病原体研究所所长Glenn Morris博士告诉WUSF公共媒体。“我们用所有的标准方法筛选了这个,并且从字面上花了一年半的实验室工作来弄清楚这种病毒是什么。”

根据病例报告,Keystone病毒可能比专家意识到的更普遍。几乎50年前进行的调查发现,约20%的东南亚人患有该病毒的抗体,表明他们已经暴露,但之前从未发现过活病毒。很可能,人们经历的任何病毒症状都是轻微的,如发烧或皮疹。在动物中没有报道的症状,但在一些地区,30%的松鼠或10%的被调查的鹿被发现感染了Keystone病毒。

研究人员最关心的事实是,Keystone病毒属于“加利福尼亚血清型”病毒家族的一部分,病毒已知会导致脑炎或脑肿胀,这可能是危险的。Keystone可能会在某些情况下导致这种情况,这是基于病毒在细胞培养中的观察结果以及相关病毒的行为。但在案件报告中他们并没有发生这种情况。

正如研究人员写道,医生应该在患者出现不明原因的病毒性脑炎的情况下开始寻找Keystone病毒。“这是其中一种情况,如果你不知道寻找什么,你就找不到它,”莫里斯在一份  声明中说。此外,他们写道,这一发现强调了这样一个事实,即有一天可能会传染各种可能感染人类的​​疾病。