颠覆以往观点:考拉会在下雨时舔树干来解渴

生物学家长期以来都认为桉树叶几乎是考拉的唯一食物,不仅是它们的营养来源,同时也是它们的水源。考拉在当地被称为“克瓦勒”,意思就是“不喝水”。不过最新科学观察发现考拉会在下雨的时候舔树干来解渴。

近日发表在《Ethology》期刊上的最新研究结果发现,考拉可能和许多动物一样也会从树上取水。随着火灾、热浪和干旱给这些动物带来越来越多的压力,科学家们一直在密切关注考拉是如何保持水分的。

该论文的主要作者、悉尼大学研究员瓦伦蒂娜·梅拉在一份声明中表示:“这大大改变了我们对考拉如何在野外获得水分的理解。这是非常令人兴奋的。”

这一惊人的发现是在2006年至2019年期间,在民间科学家和独立生态学家的帮助下,他们在野外观察了考拉的行为,才有了这一惊人的发现。有一只考拉以每秒两次舔舐雨水的 “稳定的速度 “被捕捉到,持续了30多分钟。

总的来说,他们记录了46次考拉在下雨期间和下雨后在树上喝水的情况。每次在雨中观察时,考拉都有喝水的记录。梅拉表示,科学家们之前没有注意到这一点的原因之一是,在恶劣天气下人们不太可能外出寻找它们。考拉似乎更喜欢树上光滑的部分,在那里更容易收集到涓涓细流的水。

考拉被国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)认为是易受伤害的动物,该组织一直在追踪濒危物种。去年年底席卷澳大利亚的大规模丛林大火使它们遭到了毁灭性的破坏。在新南威尔士州,近三分之一的考拉被认为是大火的重灾区,新南威尔士州的考拉被认为已被消灭。

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