为什么有些人的胡子是红的头发却不红?

相对来说,红头发的人是比较少见的——只有1%到2%的人是天生的。所以,如果你看到一个男人有着淡红色甚至是全红的胡须,你可能会两眼放光,尽管他显然不是胡萝卜头。

这些奇怪的胡须,尤其是在深色、金发、金发甚至是白发的男人中,这些奇怪的胡须背后有什么科学依据呢?

这种毛囊并没有逃过研究者的眼睛,比如宾夕法尼亚州立大学人类学教授尼娜-贾布隆斯基(Nina Jablonski),她的研究主要集中在毛发色调的生物学方面。”我观察到很多人,尤其是年轻的男性,他们的胡须是红色的,头发是红色的,有些人的胡须是红色的,而有些人的头发是浅棕色、金黄色或红棕色的,”她告诉《Live Science》。

据英国《电讯报》报道,大多数红发族生活在苏格兰、爱尔兰和威尔士等凯尔特人国家,其次是英格兰和北欧国家。或许可以预见的是,这些红头发的存在,是因为一种基因突变。具体来说,一种被称为 “MC1R “的基因发生了突变,这种基因控制着毛发细胞中色素的产生,除此之外,还有皮肤白皙、晒黑能力差、疼痛感差等问题,这或许可以解释为什么局部麻醉剂对红发人群的效果较差。

头发的颜色是由两种不同的色素的比例决定的,优黑素会导致黑色系,而泛黑素会导致红色系。黑发或深棕色头发的人,很可能只有优黑素,或者至少它是主要的色素。而金发的人,这两种色素的含量都比黑发和红发的朋友要少。而红头发的人,当然也多半有泛黑素。

MC1R基因的一个作用是编码一种叫做黑色素皮质素的蛋白质,它的工作是将红色色素转化为黑色素。但如果一个人的这个基因发生了双重突变,其产生的蛋白质就没有那么有效,从而导致红锁。

那么,当一个人长着红色的胡子,配上一头棕色的头发,会发生什么?Jablonski说,答案是有一些奇怪的基因在起作用。

“这几乎可以肯定是,由于MC1R在胡须毛囊中与头皮毛发的毛囊中的差异性表达,导致了深棕色的乌黑素和黄红色的菲黑素不同的混合产生的,”Jablonski说。

换句话说,同样的基因在身体的不同部位有不同的表现,这可能是因为MC1R基因只是出现了一个单一的突变,而不是双重突变–也就是说,这个人实际上是红发基因的携带者。

这种现象也会随着年龄的增长而出现在一些男性身上–通常是在他们过了40岁生日时,这可能是因为头皮毛发和胡须毛发中的色素生成细胞以不同的速度老化,Jablonski说。

所以,你不一定非要是年轻的红发人才会有红色的胡须,但如果你是,那肯定会有帮助。

原文:https://www.livescience.com/why-men-red-beards.html

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