生物学家找到了可以增加寿命的药物:米非司酮

南加州大学多恩西费文理学院的科学家可能发现了增加人类寿命的方法。具体内容于7月10日发表在了《衰老医学杂志:生物科学》上。

雄性制造的寿命损耗

借助基因研究中最常用的实验动物——果蝇,生物科学教授约翰·塔(John Tower)的团队发现,米非司酮可延长交配过的雌蝇的寿命。

米非司酮,也被称为RU-486,被临床医生用来终止早孕以及治疗癌症和库欣病。

在交配过程中,雌蝇会从雄性那里收到一种叫做性肽的分子。先前的研究表明,性肽会引起炎症,并降低雌蝇的健康和寿命。

塔尔和团队,包括首席研究员、高级研究助理加里·兰迪斯(Gary Landis)发现,将米非司酮喂给交配过的果蝇,可阻断性肽的作用,减少炎症并保持雌性果蝇健康,从而延长寿命。

米非司酮在果蝇中的作用机制似乎与人类女性相同。

塔尔说:“米非司酮会降低繁殖力,改变先天免疫反应并延长寿命。在人类中,我们已知米非司酮会降低生殖能力并改变先天免疫反应,因此它还能延长寿命吗?”

克服幼激素的影响

为了更好地了解米非司酮如何延长寿命,塔和团队研究了果蝇被这种药物调控的基因,以及分子和代谢过程。他们发现一种名叫幼激素的分子发挥着核心作用。

从卵到幼虫再到成年,幼激素调节着果蝇的一生。

性肽似乎加剧了幼激素的作用,使交配的果蝇的代谢质量劣化——需要更多能量来维持的代谢途径。此外,新陈代谢的转变会促发有害的炎症,且似乎使果蝇对微生物群制造的有毒分子更加敏感。米非司酮改变了这一切。

当交配后的果蝇吃了这种药后,它们的新陈代谢就停留在更健康的途径上,且比未得到米非司酮的姐妹活得更长。塔说,值得注意的是,这些代谢途径在人类中是保守的,并且与健康和长寿相关。

人类有希望吗?

去年春天,南加州大学多恩西费分校和南加州大学伦纳德·戴维斯分校老年医学和生物学副教授肖恩·柯伦也将米非司酮用于另一种常见的实验室生物——秀丽隐杆线虫身上。他们发现这种药物对交配后的蠕虫具有相同的延寿作用。

由于果蝇果蝇和秀丽隐杆线虫位于进化树的相对较远的枝上,塔认为,在不同物种中的类似结果对人类是特大利好消息。

当然,他也强调,在得出确凿结论前,需要对米非司酮的复杂性有更清晰的了解。

“我们的数据表明,在果蝇中,米非司酮可以直接或间接抵消幼激素的信号传导,但米非司酮的确切靶标仍然难以捉摸。”

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