婆罗门和船夫

外国民间故事

克里希南河边上有一个村庄,村里有一个婆罗门,很有学问,精通各种宗教经典,他对那些目不识丁的人很看不起。
有一天,他因事要过克里希南河。河边有个勤劳的船夫,他每天不分白天黑夜地划着小船把来往行人运到河对岸。

婆罗门上了船,船夫等了一会儿,见没人再来坐船,就划船走了。

船走了一会儿,婆罗门对船大说:“你活得多没意义!”

“为什么?您为什么这么说?”船夫惊奇地问道。

“你懂得任何宗教经典吗?”

“像我这样的笨人哪懂得这些东西呢?”船夫直率地回答。

“这样看来,你的生活失去了一半意义。你听人讲过《往世书》①吗?”

“日夜泡在河里摇船,哪有时间去听。”

“这么说来,你的生活有四分之一白白过去了。那你至少听过一些史诗②吧?”

“您说的是什么呀,先生?我根本就不懂。我的生活就是摇船和干别的活儿。”

“那还说什么呢?几乎你一辈子都白过了。我不明白,你怎么这样地生活?”婆罗门连讥带讽他说。

正当他们说话时,突然刮起了大风。河里波涛翻滚,越来越可怕。接着天空乌云密布,下起了大雨。可怕的巨浪拍打着小船,简直要把它吞没。在这种情况下,船夫是无法摇船前进的。不一会儿,船里灌满了水,眼看要沉没。

“喂,兄弟,怎么样?船是不是要沉?”婆罗门惊慌不安地问道。

“是的,先生!但请您告诉我,您会不会游泳?”船夫问道。

“我不会。”婆罗门失望地回答。

“这样看来,您不仅活得没意义,而且快要完蛋了。”说完,船夫跳到河里,游到了对岸。但不会游泳的婆罗门,却被淹死在河里了。

①《往世书》:印度古代神话传说集。

②史诗:指印度两大史诗《罗摩衍那》和《摩诃婆罗多》。

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