西伯利亚冻土层中有史以来保存最好的披毛犀

全球变暖,西伯利亚冻土层开始融化。最近几年,科学家拼死拼活抢救地那些解冻的古老尸体,已经找到了一头5万年前、但看起来像是上周死掉的的狼,两只软组织保持完好的洞狮幼崽,一只野牛,一匹马,一只幼披毛犀(woolly rhinoceros)和有史以来最完整的猛犸象。

当地居民现在又发现了一具几乎完好无损的披毛犀尸体——在冰中保存了数万年,有浓密的红棕色毛发,四肢和大部分内部器官(包括肠道)俱全。

这是是北极雅库特地区保存最完好的,甚至可能是世界上最完整的披毛犀。

俄罗斯科学院的古生物学家瓦莱里·普洛特尼科夫(Valery Plotnikov)对西伯利亚时报说:“这头幼犀牛在三岁到四岁之间,很可能死于溺水。动物的性别仍然未知。我们正在等待放射性碳分析来确定其存活时间,最可能的日期范围是在20000至50000年前。”

因为冷库车开不进来,所以需要等气温足够低才能把尸体运出去。所以尸检的很晚才开始进行。

雅库特(Yakutia)地广人稀,水系复杂,只有几条公路。在夏季,很多地方只能乘船或飞机抵达。直到冬天,冰封河面,形成可通行的道路,卡车司机才可将货物运输到该地区最北端的定居点。

但是,即使未经过详细验尸,我们还是能看出不少东西。

“体后部有软组织,可能是生殖器和肠道的一部分。这使得研究排泄物成为可能,我们可凭此重建那个时期的古环境。”

该团队计划将披毛犀送往雅库特首府进一步分析。然后再送到瑞典,瑞典的研究人员现在已经开始基因组测序,以更好地了解它们的历史以及灭绝原因。

原文:https://www.sciencealert.com/a-freakishly-well-preserved-woolly-rhino-has-been-plucked-from-siberia-s-melting-tundra

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