这一技巧可让航班节省多达16%的燃料

最新研究指出,跨越大西洋飞行的航班,如果采用特殊的气流驾驭技巧,就可以节省多达16%的燃料,相当于减少了二氧化碳的排放。

研究人员说,关键是灵活性:允许飞机更频繁,更广泛地调整飞行路线,具体取决于当时大气喷射流的走向。卫星和即将发展成熟的大气气流追踪技术,意味着我们可以在不提升航行风险的情况下,实现这一目标。

如果大西洋两岸的航空公司和航班服务提供商同意采用新系统,那每年可以减少数千吨的二氧化碳排放。

英国雷丁大学(University of Reading)的数学博士在读学生、凯西·韦尔斯说:“尽管在规划航线时,系统已经将大气气流考虑在内,但目前的跨大西洋飞行路线,还是使飞机消耗了的很多不必要的燃料。”

韦尔斯所在的团队分析了伦敦和纽约之间的约35000次航班,时间跨度为2019年12月1日至2020年2月29日,共运载近100万人次。

研究人员估计,如果采用最佳航线,本来可以减少约670万公斤的二氧化碳排放。

目前,航空业约占碳排放总量的2.4%(数字还在不断增加),迫切需要找到减少温室气体排放量的方法。

雷丁大学的大气科学家保罗·威廉姆斯说:“改进飞机或改用生物燃料可以显着降低排放,但要付出高昂的代价,可能需要数十年的时间才能实现。简单调整航线则便宜得多,可以立即看到收益。”

使这一思路成为现实所需的低地球轨道卫星技术已经处于测试阶段。

研究人员在论文中写道:“以后的研究,我们打算设计出在不确定的天气条件下快速求解稳健的最佳路线的理论框架。”

该研究已发表在《环境研究快报》上。

原文:https://www.sciencealert.com/aircraft-could-cut-a-big-chunk-of-their-emissions-just-by-riding-the-winds

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