科学家在土卫六上发现了沙尘暴

太阳系中只有少数几个星球经历过跟地球一样的天气,因为其他星球没有条件和环境经历跟地球一样的各种恶劣气候。例如:沙尘暴只会在地球和火星上发生,但最近在泰坦的星球上也发生了这样的天气。

土星最大的卫星土卫六,对天文学家和科学家来说很有吸引力,因为它代表了地球早期状况,尽管地表温度很低。泰坦拥有浓厚的大气层,有甲烷循环,表面有液态烃湖。表面特征由雨和风形成,没有板块构造的迹象,但科学家已经确定了类似冷冻火山的结构,所以泰坦的地质是由冷冻物质喷射而成,不是来自行星地幔或核心的岩浆形成的。现在,科学家们首次发现了沙尘暴的证据,让泰坦成为第三个除地球和火星外能够产生沙尘暴的星球。

这些发现得到了卡西尼的礼貌,卡西尼可能在几年前已经进入土星,但仍然有助于我们对宇宙的更大认识。泰坦是地球以外唯一的太阳系中的身体,已知液体雨和液体池存在于地表上。当太阳温暖月亮,特别是在昼夜平分点周围时,它会产生巨大的风暴。通过研究风暴,研究人员逐渐确定它们具有使它们不可能成为地面现象的特征。他们专注于泰坦赤道沙丘带上方的区域,这意味着新的特征直接与它们下面的沙丘相连。

“我们相信,惠更斯探测器,它在2005年1月登陆土卫六的表面上,提出了抵达后的有机少量粉尘,由于其强大的空气动力之后,” 塞巴斯蒂安·罗德里格斯说,在巴黎大学狄德罗,法国的天文学家,和论文的主要作者。“但我们在这里发现卡西尼号的规模要大得多。我们在这些沙尘暴中看到的产生如此大量尘埃所需的近地面风速必须非常强 – 大约是惠更斯在地表附近测量和气候模型估算的平均风速的五倍。 “。

在土卫六上发现沙尘暴意味着表面也会受到表面侵蚀的定期改造。先前已经认为泰坦的液体侵蚀非常缓慢,但是表面上吹来的甲烷尘云仍然会对塑造月球的地理位置产生一些影响。我们仍在梳理塑造寒冷世界的各种力量。据认为,土卫六的厚厚气氛会使物体在进入大气层时减缓一半的撞击坑数量减少一半,但是在这个过程中侵蚀发生的程度或赤道沙尘暴的程度究竟有多快仍然未知。

尽管它与地球存在巨大的差异,但人们可以争辩说,泰坦 – 其大气层,地表液体和天气模式 – 总体上是整个太阳系中最接近地球的物体。寻找大规模的沙尘暴只是进一步强调了我们各自世界的相似之处。

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