接种疫苗后还是感染新冠?不要为此惊讶

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免疫后的病例或被称作“突破性感染”(breakthrough),这种概率是很低的。在美国开始逐步接种疫苗后,这种感染病例先是西部出现、在俄勒冈州成为头条新闻;然后中西部和南部也有了同样情况。人们发现已接受两剂新冠疫苗的突破性感染案例陆续出现、遍布各地,最新的一些报告来自佛罗里达州、德克萨斯州和夏威夷。

在完全接种疫苗的人群中感染旨在预防注射的病原体时,就会发生突破性感染,这是任何疫苗接种过程中完全可以预期的一部分。它们就是使疫苗无法在试验中达到100%功效的数据点,它们只是简单的证明,没有任何疫苗接种能是完美的预防方法。到目前为止,在接种新冠疫苗后发现的那些病例似乎并没有什么特别。

自12月中旬开始推广新授权的疫苗以来,已有近4000万美国人接受了全面免疫所需的接种。这些人中只有极少的一部分接受了冠状病毒阳性检测。迄今为止记录的接种后感染的症状似乎大多是温和的,再次证实了接种疫苗是防止重症、住院和死亡的有力武器。这种零星的病例是我们未来的一个朦胧的预兆。冠状病毒感染将继续发生,即使当人们加入到接种者的行列。疫苗接种的目标不是根除病毒,而是人类和病毒共存的缓和措施,将疾病风险控制在可容忍的低水平。

我们并不清楚出现突破性感染病例的原因。目前美国的三种疫苗都是围绕原始冠状病毒变种设计的,它们似乎对一些新版本的病毒不太有效。这些麻烦的变体尚未使我们目前的任何疫苗都过时。接种过疫苗的人在病毒肆虐的地方接触道高剂量病毒时,免疫系统仍可能会被病毒突破。另外个体差异也很重要,即使是同卵双胞胎,被感染或疫苗引起的防御程度也会有所不同。有些人可能患有一些潜在的疾病,阻碍了他们的免疫系统对疫苗接种的反应。有些人则只是偶然地产生或多或少能抑制芽中冠状病毒感染的强效抗体和T细胞。

圣路易斯华盛顿大学的免疫学家Ali Ellebedy说,理想的疫苗接种反应可能会产生大量的免疫分子和细胞,可以瞬间抑制病毒,从而没有时间出现症状。但有时前线的免疫战士是比较稀少的。如果病毒成功通过,它将成为一场与时间的比赛。病原体急于复制自己,而免疫系统会招募更多的防御者。争夺的时间越长,疾病表现出来的可能性就越大。疫苗反应的范围 不是两到三倍的变化,而是上千倍,接种疫苗并不意味着你有免疫力,而是意味着你有更好的保护机会。

纽约西奈山伊坎医学院的病毒学家Viviana Simon不喜欢突破性病例一词,它唤起了将人类与疾病隔离的屏障。”这非常具有误导性”,她说,”这就像病毒’穿透’我们的防御系统一样。”

疫苗接种其实更像是动态竞争环境中的单个变量,这是一层保护,例如一把雨伞。在某些情况下可能比在其他情况下提供更好的防护。它可以使幸运的旅行者在小毛毛雨中保持相对干燥,但是在刮风的漩涡中,每一个方向都刮起大量的水滴,可能会使另一个人不知所措。在很多情况下,疫苗还是最好搭配口罩和远距离等防护措施——就像雨鞋和雨衣会帮助缓冲暴风雨中的人一样。

原文:https://www.theatlantic.com/science/archive/2021/03/vaccine-breakthrough-cases/618330/

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