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虎鲸是美丽而雄伟的,但它们的外观几乎没有变化 – 它们的形状,大小和颜色从鲸鱼到鲸鱼都非常标准。因此,当人们开始发现具有明显不同体质的虎鲸 – 更薄,更小的白色斑块和更窄,更尖锐的背鳍 – 科学家们引起了注意。

D型鲸鱼可能是一种新的虎鲸。

1月份,一个国际研究小组追踪了这些潜在的虎鲸冒号者并收集了用于基因检测的样本,这些样本将揭示这些动物是否是一种新发现的,与众不同的虎鲸物种。

“我们对即将进行的遗传分析感到非常兴奋,”加利福尼亚州拉霍亚的NOAA渔业西南渔业科学中心研究员Bob Pitman在一份  声明中说。“D型虎鲸可能是这个星球上遗留下来的最大的未被捕获的动物,也清楚地表明我们对海洋生命了解甚少。” [ 在图像中:遇到十大新发现的物种 ]

线索来自渔民的照片和一些故事

到目前为止,这种潜在新发现的物种的存在仅仅基于渔民的故事和一些照片。

这些神秘鲸鱼的第一个记录可以追溯到1955年,当时有17只动物被困在新西兰海岸。虽然它们的标记类似于已知的虎鲸,但这些动物较小,有钝的鼻子和球状的头部。与典型的虎鲸相比,搁浅的鲸鱼的眼睛上还有较窄的尖的背鳍和更小的白色斑块。专家推测,不寻常的鲸鱼只是遗传畸变的产物,仅存在于这些个体中。

然后,在2005年,一位法国科学家向Pitman展示了一些看起来很奇怪的虎鲸的照片,这些虎鲸正在印度洋南部克罗泽特群岛的渔民那里偷鱼。鲸鱼看起来就像那些滞留在新西兰的鲸鱼,距离超过5500英里(9,000公里)。这表明独特的鲸鱼比以前想象的更广泛。

顶部是典型的成年雄性虎鲸的图画。注意白色眼罩的大小,头部和背鳍形状较少。底部是成年雄性D型虎鲸的图画。注意微小的眼罩,更圆的头部和更窄的尖的背鳍。

在接下来的几年里,皮特曼和他的同事从南大洋的游客和船只中收集了数千张照片。到2010年,皮特曼和他的团队收集了六张想成为虎鲸的照片,他们称之为“D型”虎鲸。

D型鲸鱼的照片在经常遭受地球上最严重划船条件的纬度上被拍摄- 由于该地区的风险,该地区被称为咆哮40s和狂怒50。如果D型鲸鱼喜欢在那些地方闲逛,那么难怪直到最近人类还没有看到鲸鱼。

神秘的海洋生物

经过多年收集有关可能未被描述的虎鲸种类的信息,皮特曼冒险出海找到了这个神秘的生物。他招募了一支由海洋哺乳动物专家组成的国际团队。2019年1月,该团队离开阿根廷海岸,发现了大约30只D型鲸鱼。

团队花了大约3个小时与鲸鱼群一起,记录在水面上下的相遇的声音和声音。研究人员还收集了三只来自鲸鱼的活组织检查或一小部分皮肤,这些活检将进行基因检测,以揭示D型鲸鱼与典型虎鲸的密切关系。

根据皮特曼和他的团队的说法,D型虎鲸的发现提醒我们,我们还有多少东西可以了解我们海洋中的生命。

文章来源:livescience