100年前的西红柿是什么味道?

这些天西红柿的味道有些不对劲。如果你已经习惯了今天的超市番茄,也许你还没注意到。但是你的味蕾在不知不觉中被剥夺了你的曾祖父母曾经喜欢的味道。

然而,我们可能有机会将番茄恢复到昔日的风味。佛罗里达大学园艺科学教授哈里克利正在努力确定能给西红柿带来美味流行的关键化学元素,其最终目的是让无处不在的水果再次像100年前一样尝到味道,报道Phys.org

“我们只是修复过去半个世纪以来被破坏的东西,将它们推回到一个世纪以前的地方,品尝方面,”克利说。“我们可以让超市番茄味道明显变好。”

克利希望明确表示他对基因改造不感兴趣。他想采用经典遗传学的方法,通过老式的方式培育番茄的味道。首先,他必须确切地确定它的味道已经改变了。

答案在于等位基因

Klee的团队研究了当我们品尝番茄时我们的嗅觉感觉如何起作用的化学基础。我们应该从这些水果的含糖量中得到什么?哪种挥发性化学物质对改善口味至关重要 然后,该团队分析了这些化学品生产背后的遗传学,并能够识别出许多等位基因 – 或遗传变异 – 这些等位基因是由许多控制风味的现代番茄品种无意中培育出来的。

“我们想确定为什么现代番茄品种缺乏那些风味化学品,”克利说。“这是因为它们失去了许多基因中更令人满意的等位基因。”

2017年的研究出现在“科学”杂志上,利用全基因组评估研究来确定正在发挥作用的关键基因,这使得有可能专注于这些特性并在育种计划中有效地确定它们。因为克利不想走基因改造的路线,所以估计需要三到四年的育种者才能让番茄回到他们曾经关于风味的地方。

快进几年

为了实现这一目标,Klee与纽约伊萨卡康奈尔大学植物遗传学家张俊飞和康奈尔分子生物学家,美国农业部科学家James Giovannoni领导的国际研究团队合作。在2019年,该团队深入研究了现代番茄缺失的遗传学,为725个番茄品种创造了泛基因组。该小组于2019年5月在Nature Genetics上发表了他们的着作

泛基因组正是它听起来的样子:所有菌株的整个基因集,这使得更容易将核心基因组与可变基因组分开。他们将这些数据与参考基因组进行了比较 他们发现了什么放大了克利的理论,揭示了近5000个缺失的基因,这些基因解释了为什么商店购买番茄几乎总是缺乏某种特征。

他们将注意力集中在一个名为TomLoxC的特定基因上,该基因通过定期驯化被推到一边。TomLoxC以控制颜色着称,但现在我们知道它也是味道的关键因素。而如发现报道在其研究的覆盖面,那香味基因正在一个缓慢但肯定复出。

使用的罕见版TomLoxC过去仅出现在约2%的番茄品种中。但是近年来,随着育种者开始更多地关注风味,越来越多的现代番茄品种都有这种基因。如今,大约有7%的西红柿拥有它,这意味着育种者已开始选择它。

因此,如果你是番茄爱好者,你的持续耐心会得到回报。再过几年,即使那些没有附近农贸市场的人也可能有机会再次爱上番茄。

文章来源:mnn

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