什么是脱氧核糖核酸(DNA)疫苗?

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英国《经济学人》周刊网站9月22日发表题为《什么是脱氧核糖核酸(DNA)疫苗?》的文章,全文摘编如下:印度希望一种新的疫苗接种方法将能更好地应对新型冠状病毒肺炎。8月20日,印度的药品监管机构批准紧急使用ZyCoV-D疫苗,这是世界上首款获准用于人类的脱氧核糖核酸(DNA)疫苗。

研发该疫苗的印度齐杜斯卡迪拉公司说,该公司计划每年生产的这款疫苗最多可达1.2亿剂,首批获批的疫苗预计将在下月接种。

DNA疫苗还能在抗击癌症和艾滋病等疾病方面发挥作用。它们是如何发挥功效的,与其他已经上市的疫苗有何不同?

传统疫苗的原理是让病毒对抗病毒自身。将明显减弱或灭活的病毒注入体内,以此训练免疫系统在病毒侵袭时迅速采取行动。但大量培养病毒、减弱或提取病毒的某部分可能繁琐且费时费力,尤其是如果病毒不断变异的话。

从20世纪末开始,科学家们就试图开发一种更简单的方法教会人体战胜疾病。这带来了新一代免疫:基因疫苗。其中大部分被用于抗击新型冠状病毒肺炎,比如辉瑞和莫德纳公司利用信使核糖核酸(mRNA)研发的疫苗。

但ZyCoV-D等DNA疫苗在这一过程中后退一步。研发人员首先找到将生成刺突蛋白(帮助病毒附着于宿主的特定部分)的DNA,将其带入细胞。然后,这种DNA被转录成mRNA,mRNA指示细胞产生目标病毒蛋白,令免疫系统做好准备。

DNA疫苗和mRNA疫苗都有可靠的安全记录,生产成本也比传统疫苗低得多。它们还容易改进,以应对病毒变异。但DNA疫苗比mRNA疫苗具有优势:DNA疫苗运输和储存更加方便,在基础设施薄弱的贫困国家更易分发。ZyCoV-D疫苗的储存温度在2摄氏度至8摄氏度之间,但在25摄氏度的环境中至少3个月内都表现出良好的稳定性。然而,辉瑞疫苗的储存温度低至零下80摄氏度。

在印度进行的三期临床试验的中期结果显示,ZyCoV-D疫苗在预防有症状的病例方面有效性为66.6%。这比辉瑞公司等其他一些新冠疫苗在应对德尔塔毒株的测试中所表现出的有效性要低,但仍提供了有效防护。

ZyCoV-D疫苗获批正值一些国家在竭力获得足够数量的新冠疫苗之际。在抗击新冠肺炎和其他疾病的斗争中,DNA疫苗已经开启另一类可供尝试的疫苗接种方法。很快还会有更多DNA疫苗上市。美国伊诺维奥制药公司的DNA疫苗处于末期试验阶段,而大阪大学和日本两家企业合作研发的疫苗也是如此。

基因疫苗被称为癌症等其他疾病的潜在治疗方法。就癌症而言,基因疫苗通过传递教会免疫系统识别肿瘤抗原的基因信息,从而增强免疫系统。一种旨在抗击艾滋病的mRNA疫苗也将很快开始试验。这些创新的疫苗接种方式此前缺乏在人群中普及的资源,而新冠大流行加速了这一进程。现在它们获得的资金可能对其他疾病产生影响,即使在新冠肺炎已不是严重威胁很久以后。

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