这些埋藏在塔里木盆地上千年的遗骸,究竟来自哪里?

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一个关于中国塔里木盆出土的数百具自然保存的遗骸考古研究,同时登上了著名学术期刊《自然》和《科学》的官网首页。 《自然》官网更是把这一研究放在了新闻头条上。这一研究解决了困扰考古学界很长时间的问题,这些埋藏在塔里木盆地上千年的遗骸,究竟来自哪里?

一些科学家认为他们是来自俄罗斯黑海地区草原的颜那亚人(Yamnaya)和阿凡纳谢沃(Afanasievo)游牧民族的后裔,因为他们不同寻常的身高,编织的羊毛衣服,以及以畜牧为中心的文化。

另一种假设是,他们是从巴克特里亚或现在的阿富汗、土库曼斯坦和乌兹别克斯坦的沙漠绿洲移民过来的农民,这是则基于他们农业和灌溉系统的相似性。

如今,这一谜题终于解开了。

根据基因测序,这些保存完好的遗骸可以追溯到大约9000年前生活在亚洲的石器时代狩猎采集者,并非来自其他地域的移民,而是长期居住在此的土著。

这些遗骸在基因上是独立的,神奇的是,他们却学会了其他群体相同的饲养牲畜和种植谷物的方式。

圣路易斯华盛顿大学考古学家Michael Frachetti表示,这一发现表明,文化交流并不总是与遗传关系相伴而行。这些人仅仅是互通往来,但这并不一定意味着要结婚生子。

参与这项研究的是吉林大学生命科学学院崔银秋教授和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、韩国首尔国立大学、美国哈佛大学和德国马克斯普朗克研究所等机构的研究人员。

遗骸从头发到服饰都保存完好,研究价值巨大

从上个世纪初期开始,这些遗骸就在小河文化的墓地中被发现,这些墓地散布在中国新疆的塔克拉玛干沙漠。

这些遗骸是在木船形状的棺材中发现的,棺材上覆盖着牛皮,装饰着有角的牛头骨。

澳大利亚悉尼大学的考古学家Alison Betts说:“沙漠是地球上最恶劣的地方之一。在那里,尸体被埋在用牛皮包裹的船形棺材里。沙漠中炎热、干旱和含盐的环境自然地保藏了它们。所以他们从头发到衣服的一切都完好无损。在这项最新研究之前,我们对这些人的身体状况已了解得足够清晰,但我们不知道他们是谁,也不知道他们为什么在那里。”

她补充说,这些遗骸在2000多年的时间跨度中被埋葬,可以追溯到新疆历史上的一个重要时期,当时古代人们正从狩猎采集者转变为农民。

一些晚期的遗骸穿着羊毛织物和服装,与西方文化中发现的遗骸相似。这些坟墓中还有小米、小麦、动物骨头和乳制品ーー这是农牧业技术在欧亚大陆其他地区具有文化特征的证据,因此研究人员推测,这些人最初是来自西方的移民,他们途径过西伯利亚、阿富汗或中亚。

基因测序表明,这些几千年之前的人已经开始互通有无

研究人员对生活在4100年至3700年前的13具遗骸和5000年至4800年前远在数百公里之外的北疆的5具遗骸的基因组进行了测序。

然后,他们将这些遗骸的基因图谱与来自世界各地的100多个古代人群和200多个现代人群的基因组进行了比较。

他们发现,新疆北部的个体与生活在5000年前的中亚阿尔泰山脉青铜时代的移民有部分基因组相似ーー这支持了早期的一个假说。

但是这13具遗骸并没有共同的祖先。首尔国立大学的人口与进化遗传学家Choongwon Jeong说,他们似乎只与生活在西伯利亚南部以及大约9000年前现在哈萨克斯坦北部的狩猎采集者有关。

在Tarim Basin(塔里木)的墓地上层最年轻的木乃伊旁边发现了乳制品的证据,因此研究人员分析了一些较年长的木乃伊牙齿上的钙化牙菌斑,以了解乳制品食用的历史有多久。在斑块中,他们发现了来自牛、绵羊和山羊的乳蛋白质,这表明即使是这里最早的定居者也食用乳制品。

研究人员在论文中表示,最早的Tarim Basin(塔里木)文化似乎起源于一个基因上与世隔绝的当地人口,他们采用了邻近的牧民和农民的做法,这使得他们能够在不断变化的塔克拉玛干沙漠河流绿洲定居和繁荣。

马萨诸塞州波士顿哈佛大学分子考古学家、论文合著者克里Christina Warinner表示,这项研究揭示了“人口迁移和不迁移的多样化的方式,以及思想是如何通过并随着人口一起传播的”。

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