新的初步信息表明一些快速测试可能无法检测到奥密克戎变体

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在圣诞节假期前,家用快速COVID-19检测变得越来越难。安东尼·福奇博士最近指出,新的初步信息表明一些快速测试可能无法检测到奥密克戎变体。保持冷静、继续测试并接种疫苗及加强针–这是美西北大学专家现在的指导意见。

“虽然(美)疾病控制中心(CDC)评估哪些家庭测试在提供准确结果方面效果较差,但重要的是,要记住,在我们许多人假期旅行跟家人团聚之时快速测试是保证每个人安全的重要工具,”西北大学人类学系Carlos montezuma教授和政策研究所生物人类学家Thom McDade说道。

 

西北大学范伯格医学院微生物学-免疫学助理教授Pablo Penaloza-MacMaster则指出,随着病毒的变异,它可能会使一些快速抗原测试失效,不过大多数仍有效。“这取决于测试试图检测的是哪种抗原。如果它要检测的是核壳(一种内部RNA结合蛋白),它通常会表现得更好,因为这种病毒蛋白更保守,这意味着它比刺突蛋白变异得更少。”

Penaloza-MacMaster继续说道,在互联网上快速搜索一下应该能够发现特定的家用快速检测针对的是哪一种病毒蛋白。但他提醒称,虽然今天奥密克戎可能躲过了一种测试,但同样的测试在未来可能会对检测新变体起作用。

McDade表示:“随着奥密克戎的激增,我们可以预计在四个月或更长时间前接种过疫苗的人中会出现更多的突破性感染,原因是抗体保护水平下降了。加强针产生大量的抗体反应,而快速测试帮助我们识别和隔离感染–在我们驾驭这个大流行病的新阶段时,这两者都是重要的工具。”

会同时感染不同的变种吗?

Penaloza-MacMaster说道:“在理论上,是的,这被称为‘超级感染’。我们看到像HIV这样的病毒一个可以同时感染两种病毒菌株。在这种情况下,可能会发生病毒重组,也有可能导致杂交变种的出现。因此,获得增强的能力变得越来越重要,不仅是为了防止传播也是为了减轻病毒通过基因重组的进一步进化。”

是否需要每年都接受COVID-19的强化针?

“我们还没有答案,”Penaloza-MacMaster说道,“我们需要更多的长期数据来评估第三剂疫苗的免疫反应的持久性。但这第三剂疫苗极有可能在很长一段时间内提供强有力的保护。”

这方面的一个原因是由于免疫成熟。Penaloza-MacMaster称,在第一个两针疫苗接种方案中,由于迫切需要在尽可能多的人中产生快速和强大的免疫反应,所以加快了初级强化间隔。

“但免疫反应就像酒一样–经过长时间的‘休息期’,它们就会成熟并在强化疫苗接种后变得更有能力扩展,”Penaloza-MacMaster介绍道,“在第二针之后几个月进行的第三针‘纠正’了第一针和第二针之间发生的短期间隔(其中只包括三到四周的间隔)。研究还表明,第三剂产生了更广泛的免疫反应,其允许改进对病毒变体的识别。但这并不意味着,如果出现更多的变种你就不需要再打一针,但至少我们可以说,第三针比第二针提供了额外的好处。”

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