太空望远镜团队已经完全展开了该航天器70英尺长的遮阳板准备进行科学操作的一个关键里程碑

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詹姆斯-韦伯太空望远镜团队已经完全展开了该航天器70英尺长的遮阳板,这是准备进行科学操作的一个关键里程碑。遮阳板–全尺寸约为一个网球场大小–在发射前被折叠以适应Arianespace Ariane 5火箭鼻锥的有效载荷区。韦伯团队于2021年12月28日即发射三天后开始远程部署遮阳板。

“这是第一次有人尝试将这么大的望远镜送入太空,”NASA科学任务局副局长Thomas Zurbuchen表示,“韦伯不仅需要仔细的组装,还需要仔细的部署。其最具挑战性的部署–遮阳板–的成功是对人类智慧和工程技能的一个令人难以置信的证明,它将使韦伯完成其科学目标。”

五层遮阳板将保护望远镜免受来自太阳、地球和月球的光和热给其带去的影响。每块塑料板都和人的头发一样薄,另外上面涂有反射金属以提供超SPF100万的保护。这五层塑料片一起将来自太阳的照射从200多千瓦减少到一个瓦特的零头。

这种保护对于保持韦伯的科学仪器在40开尔文或零下380华氏度的温度下是至关重要的,后者的温度可以让韦伯试图观察到微弱的红外光。

“在太空中展开韦伯的遮阳板是一个令人难以置信的里程碑,对任务的成功至关重要,”韦伯在NASA总部的项目主管Gregory L. Robinson说道,“数以千计的部件必须精确地工作才能使这个工程奇迹完全展开。该团队以这种部署的复杂性完成了一项大胆的壮举–这是韦伯迄今为止最大胆的工作之一。”

据了解,展开的工作历时八天,顺序如下:

两个托盘结构–前部和后部–展开从而使该天文台达到70英尺的全长;

可展开塔架组件展开,以将望远镜和仪器跟遮阳板和航天器的主体分开,并为遮阳板的完全展开提供空间;

后部动量挡板和薄膜盖被释放并展开;

中部吊杆展开,垂直于托盘结构展开 并使遮阳板延伸到47英尺的全宽;

最后,在美东部时间周二上午11点59分左右,遮阳板被完全拉紧并固定在位置上,这标志着遮阳板部署工作的完成。

遮阳板的展开和拉紧涉及到韦伯178个释放机制中的139个、70个铰链组件、8个展开马达、约400个滑轮及90根单独的电缆(总长约为四分之一英里)。该团队还暂停了一天的部署作业以优化韦伯的动力系统和张紧电机,进而确保韦伯在开始张紧太阳罩的主要工作之前处于最佳状态。

诺斯罗普-格鲁曼公司(NASA负责韦伯项目的主要承包商)的遮阳板经理Jim Flynn指出:“遮阳板非常了不起,它将在这一历史性任务中保护望远镜。这一里程碑代表了数以千计的工程师、科学家和技术人员的开拓精神,他们花费了他们职业生涯的大部分时间来开发、设计、制造和测试这项首创的空间技术。”

这个世界上最大和最复杂的空间科学观测站还有5个半月的设置期,其中包括部署副镜和主镜翼、校准望远镜光学器件、校准科学仪器。在此之后,韦伯将提供它的第一批图像。

该望远镜的革命性技术将探索宇宙历史的每一个阶段–从我们的太阳系内到早期宇宙中最遥远的可观测星系再到中间的一切。韦伯将揭示新的和意想不到的发现并帮助人类了解宇宙的起源和我们人类在其中的位置。

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