科学家们已经确定,多次发生的低温火山活动可能已经在冥王星上形成了某种特有的表面结构

1650268532177504.jpg

New Horizons 任务团队的科学家们已经确定,多次发生的低温火山活动可能已经在冥王星上形成了某种特有的表面结构,这类结构在太阳系的其他地方是看不到的。从这颗遥远的冰雪星球表面下排出的物质可能创造了一个由大型穹顶和隆起组成的区域,其两侧是山丘、土墩和洼地。

今天发表在《Nature Communications》上的最新论文中,来自科罗拉多州博尔德市西南研究所的 New Horizons 号副项目科学家 Kelsi Singer 表示:“我们研究的特殊结构是冥王星独有的,至少到目前为止是如此。与其说是侵蚀或其他地质过程,不如说是低温火山活动将大量的物质挤压到冥王星的外部,使新视野号近距离看到的整个半球区域重新出现”。

Singer的团队分析了位于冥王星明亮、冰冷的"心脏"Sputnik Planitia西南的一个区域的地貌和组成。这个冰冻火山地区包含多个大型穹顶,高1至7公里(约二分之一至四英里),宽30至100或更多公里(约18至60英里),有时合并形成更复杂的结构。不规则的相互连接的小山、小丘和洼地,称为驼峰地形,覆盖在许多较大结构的侧面和顶部。这个地区很少有陨石坑存在,表明它在地质上是年轻的。该地区最大的结构可与夏威夷的茂纳洛亚火山相媲美。

国际天文学联盟在 2021 年 10 月批准了 Coleman Mons 和 Ride Rupes 的名字。作为研究的一部分,西南研究所的 Kelsi Singer 和 New Horizons 号团队为低温火山地区的两个结构提出了名字,以纪念航空先驱贝西·科尔曼(Bessie Coleman,第一位获得飞行员执照的非裔美国人和美国本土女性)以及萨利·莱德(Sally Ride,第一位进入太空的美国女性)。

Coleman Mons 是了解这一地区的关键,因为它可能是最近形成的火山穹顶之一。Ride Rupes 是冥王星上最高和最长的悬崖之一,表明该地区可能存在深层断层,可能允许冰晶岩从地表下流上来。这个地区的海拔值范围超过8公里(近5英里),从红色/橙色的最高区域到粉红色/白色的最低区域。

0

更多精彩