太阳探测器帕克传回了令人震撼的发现

2018年8月,NASA启动了最雄心勃勃的太空探测计划。帕克太阳探测器Parker Solar Probe将与太阳进行了“亲密接触”——近至1500万英里的距离,收集到大量的数据——这项任务创造了有史以来最近距离探测恒星的记录。

现在,科学家发布了对数据的分析结果。周三发表在《自然》上的四篇论文向我们揭示了关于恒星物理的全新知识,这些发现可能会重写我们对恒星诞生、演化和死亡方式的理解。

我们还能借此开发出全新的方法来保护未来在太阳系中旅行的宇航员们。

加州大学伯克利分校的负责机载仪器套件的首席研究员Stuart Bale说:“最开始查看数据时,它们的复杂性令人震惊。现在,我们都已经习惯了。但是当我拿给同事看时,他们也被震撼了。”

最令人震惊的发现是,我们恒星的磁场似乎在来回翻转,从而引起了局部扰动——科学家称之为鞭子一样的“抽动”——磁场方向甚至有时会指向太阳。

磁场变动的原因仍然是的一个谜团,但它们使我们了解能量如何从太阳流向整个太阳系。

密歇根大学的首席研究员Justin Kasper说:“从太空时代开始,我们就已经在太阳风中观察到能量波动了;我们猜测离太阳越近,波就变得越强,但是我们并未预料到,它们组织成如此连贯的结构化高速峰尖。”

科学家们还发现,太阳辐射使周围的宇宙尘埃粒子蒸发,从而形成560万公里的无尘区。而太阳风绕太阳旋转的速度“比标准恒星模型预言的速度快了近十倍”。

首次确实地观察到,太阳风主要围绕着太阳打转,而非垂直喷射出,后者是我们从地球上经常观察到轨迹。

美国宇航局总部的恒星物理学部主任Nicola Fox在声明中说:“太阳是唯一一颗我们可以仔细观察的恒星。从源头获取数据已经颠覆了我们对宇宙中恒星物理的认知。我们的小型航天器在残酷的外界条件下,向人类发回令人震撼又振奋的启示。”

帕克探测器将在2020年1月29日尝试进一步靠近太阳。

文章来源:sciencealert

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