欧航局Mars Express拍到火卫一罕见影像

据外媒报道,欧航局(ESA)的Mars Express宇宙飞船拍摄到了火星卫星火卫一的罕见影像。这款卫星将成为一项国际任务的目标,该任务将对这颗红色星球的两颗天然卫星展开研究并向地球送回一个表面样本。

据悉,Mars Express已经对火星系统进行了近16年的探索,在这一过程中它获得了有关这颗红色星球的结构、构成和气候等一系列特征的宝贵数据。此外,该探测器还会“忙里抽空”地对火星的两颗卫星–火卫一和火卫二进行近距离观察。

ESA最新公布的火卫一影像则是由41张独立的图像组成,据悉,这些图像是在这颗天然卫星从距离Mars Express2400公里的地方经过时被拍下来。Mars Express的高分辨率立体摄像机捕捉到火卫一表面细节的细节,分辨率大约为每像素21米。

很显然,高质量的火卫一图像为科学家们分析这颗孤独的火星卫星的特性提供了宝贵的机会,它甚至还可能对未来计划探测其秘密的机器人任务也会有用。

据悉,定于2024年展开的Martian Moons eXploration(MMX)任务将访问火卫一和火卫二以此来试图确定这两颗卫星的来源。MMX将在火卫一表面着陆并取回一个表面样本然后再于2029年返回地球。

新影像资料显示,火卫一在41帧的画面里缓慢旋转,它的亮度逐渐增加然后又逐渐变暗。光线亮度的变化则源于飞船跟火卫一和太阳的相对排列位置的结果。在视频一开始的地方,Mars Express在相对于来自太阳的光线直接照射到卫星上的17°角度对这颗天然卫星进行成像。这就是所谓的“相位角”。

在最亮的地方,相位角降至0.02°,然后在视频结束时移至15°。

Mars Express的相位角相对于土卫一很少低于1°。这种排列每年最多发生三次,下一次则要等到明年4月,然后是9月。

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