一项新技术可以使人类皮肤细胞年轻30岁

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北京时间4月8日消息,剑桥大学研究人员称,他们开发的一项新技术可以使人类皮肤细胞年轻30岁,通过对慢慢变老的细胞重编程,使细胞功能恢复到更“年轻”的状态。在实验中,衰老的细胞会变得与被称作纤维母细胞的皮肤细胞更为相像。

在实验中,衰老细胞获得了能生成胶原蛋白的皮肤细胞的标记物

随着年龄增长,人体皮肤中的纤维母细胞数量会随之减少,而且功能会逐步衰退。

新技术可能催生治疗与衰老相关疾病的新疗法,给再生医学带来一场“革命”。

重编程过程中细胞临时改变了形状

剑桥大学巴布拉汉研究所迪尔吉特·吉尔(Diljeet Gill)博士表示,“我们的研究成果,表明我们对细胞重编程的理解向前迈进了一大步。我们证明,细胞可以恢复活力,衰老细胞的功能可以得到部分恢复。我们还发现,与疾病相关基因中表示衰老的指标可以出现逆转。”

随着年龄增长,人类细胞的功能会随之衰退,基因中衰老成分会不断累积。再生生物技术旨在修复细胞功能或取代衰老细胞。再生生物技术的最重要工具是生成“诱导”干细胞的能力,但这一过程会破坏细胞功能,使细胞分化成任何类型细胞。

基因分析显示,采用新技术处理的细胞重新获得了纤维母细胞标记物,在重编程的细胞中观察到有胶原蛋白生成也证实了这一点。

为了证明细胞重新获得了活力,研究人员对细胞衰老的多个指标进行了观察。他们观察的第一个指标是遗传表观时钟,第二个指标是转录组。

研究人员称,重新编程后细胞的这两个指标,与相对“年轻”30岁的细胞一致。这项技术的应用前景,在于经过处理后的细胞不仅更像年轻细胞,功能也与年轻细胞相似。与没有经过处理的细胞相比,恢复活力的纤维母细胞生成了更多胶原蛋白。

测试显示,纤维母细胞还能进入组织中需要修复的区域。研究人员发现,在进入需要修复的区域方面,经过处理的纤维母细胞速度更快,这意味着,未来这一技术可以用来生成加速伤口愈合的细胞。

研究人员还观察到,这一技术对与衰老相关的疾病有关联的其他基因也能产生影响。与老年痴呆症相关的APBA2基因和与白内障相关的MAF基因,经过这一技术处理后,都会更“年轻”。

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